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Un sheriff de Arizona crea un pelotón especial para arrestar inmigrantes

“Si es necesario pondré tiendas de campaña de aquí hasta México para mantener a estos ilegales encarcelados”, ha declarado Joe Arpaio, sheriff del condado de Maricopa. Arpaio se ha lanzado a la caza del inmigrante sirviéndose de una nueva ley del estado de Arizona encaminada a perseguir a los “coyotes” que “trafican” con inmigrantes (los individuos que les ayudan a cruzar la frontera). Desde que el pelotón especial se estrenara hace seis semanas 147 inmigrantes indocumentados han sido arrestados. Según la interpretación del fiscal de Maricopa, Andrew Thomas, la ley del estado que castiga el tráfico de inmigrantes puede ser aplicada contra los propios inmigrantes, a quienes se les puede acusar de conspiración criminal para entrar en Estados Unidos.

El sheriff Arpaio compara el tráfico de inmigrantes con el tráfico de drogas: “He pasado 38 años combatiendo el tráfico de drogas. Arrestas al proveedor, arrestas al consumidor. Es la conspiración del consumidor que quiere comprar, lo mismo aquí”. Arpaio acierta en la comparación, lo cual no dice nada a su favor. El traficante de inmigrantes, igual que el traficante de drogas, satisface la demanda de unos consumidores. Se trata de un intercambio voluntario, mutuamente beneficioso. No se coarta a nadie, no se explota a nadie. Pero el sheriff va a la caza del inmigrante, cuyo único delito ha sido cruzar una línea imaginaria trazada por los políticos llamada “frontera”.

Arpaio, the sheriff for Arizona's most populous county, is taking advantage of a new state law that allows charging undocumented immigrants with criminal conspiracy to smuggle themselves into the United States. Previous laws had made entering the U.S. illegally a misdemeanor, not a felony. The anti-human-smuggling statute took effect in Arizona in August and gave prosecutors a tool to go after "coyotes," or smugglers, who traffic in undocumented immigrants.

The Maricopa County Attorney's Office later issued an opinion saying undocumented immigrants suspected of paying coyotes could be prosecuted as conspirators. (...)

The law was meant to crack down on smugglers, but under a disputed interpretation, County Attorney Andrew Thomas argues the law also can be applied to the smuggled immigrants themselves.

Thomas maintains illegal immigrants who pay smugglers to enter the United States are committing conspiracy to smuggle and can therefore be prosecuted under the state law. It's punishable by up to two years in jail.

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