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Fracasa el control del precios de la gasolina en Hawaii

Hace unos meses, el Estado de Hawaii impuso un límite máximo a la gasolina tomando como base el precio promedio en otros mercados. Como era de esperarse, el sistema está fracasando. Los precios en Hawaii están subiendo mucho más rápido comparado con el resto del país. Antes de que se promulgara la ley, el precio de la gasolina en Hawaii era de 44 centavos más del promedio, pero hoy en día es de 50 centavos. Los comerciantes que venden la gasolina, como saben que el estado les pondrá un precio máximo, ya no pueden competir libremente sino que tienen que incrementar el precio porque no saben si es que van a perder dinero o no. Es decir, la ley causa caos económico. Si el costo de producción aumenta y no es posible aumentar también el precio de venta, entonces menos comerciantes podrán permanecer en esa industria y se verán obligados de dejar de vender gasolina; el público consumidor se verá perjudicado porque tendrá menos opciones y menor calidad.

Hawaii's gas price controls, imposed last fall when the cost of fuel was hovering around $3 a gallon in many parts of the U.S., have actually triggered much higher costs for consumers.

As of Friday, Hawaii drivers were paying the highest per-gallon costs in the nation, with record-setting prices of as much as $3.39. A year ago, consumers in Hawaii were paying nearly $1 a gallon less. The national average today is $2.24 a gallon.

The price controls were set by the state Public Utilities Commission Sept. 1. The idea was that the limits would bring Hawaii's gas prices in line with the mainland, which has traditionally had lower prices on many goods because of the transportation costs involved in delivering product to the islands.

Now there are moves afoot in the Hawaii legislature to scrap the price controls.

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